Вы здесь: Главная > Менопауза возникла по воле мужчин

Менопауза возникла по воле мужчин

Менопауза, возможно, появилась вовсе не потому, что людям понадобились заботливые бабушки. Просто мужчины не обращали внимания на относительно пожилых женщин…

Существует популярное объяснение менопаузы как способа примирить эволюционно-генетический конфликт поколений: после наступления менопаузы женщины старшего возраста уже не могут рожать, а потому посвящают всё время воспитанию потомства своих дочерей и сыновей. Если бы у пожилых женщин оставался шанс продолжить род, они заботились бы о детях, а на внуков времени бы уже не оставалось. То есть благодаря менопаузе появились заботливые бабушки.

Однако исследователи из Университета Макмастера (Канада) подвергли эту теорию критике. По мнению Ричарда Мортона и его коллег менопауза стала лишь побочным следствием полового отбора, который благоприятствовал плодовитости именно у молодых женщин. По мнению учёных, в эволюции возрастные изменения у женщин произошли не «для того чтобы», а «потому что».

Потребность в бабушках не могла стать эволюционной силой, которая принудила бы женщин с какого-то возраста делаться бесплодными.

В действительности же всё обстояло гораздо проще. Мужчины всех возрастов и по сей день стремятся завладеть женщинами помоложе. Это значит, что у женщин постарше с незапамятных времён не оставалось никакого шанса оставить потомство — их просто не замечали. Плодовитость же исчезла за ненадобностью, ведь естественный отбор благоприятствует лишь тем признакам, которые нужны, которые активно используются.

У женщин стали накапливаться мутации, которые с определённого возраста отключали репродуктивную систему, а заодно и добавили неприятностей со здоровьем, которые сопровождают климакс. Но самочувствие женщин в этот период уже никого не волновало — а значит, это не волновало и эволюцию.

Почему же тогда женщины просто не умирают к моменту менопаузы? Продолжительность жизни, как объясняют канадцы, не привязана к полу, а мужчины, в отличие от женщин, могут производить потомство всю жизнь. Получается, если менопауза возникла, образно говоря, по воле мужчин, то и продолжительность жизни женщинам тоже досталась от мужчин. Это уже потом человеку пришло в голову, что пожилые леди не обязательно должны сидеть без дела — и возник, если можно так выразиться, институт бабушек.

Вот если бы изначально в половом отборе «рулил» прекрасный пол, и женщины на протяжении тысячелетий выбирали бы только молодых мужчин, ситуация была бы зеркальная, и мужчины с какого-то возраста становились бы бесплодными. Но эволюция (несмотря на собственный женский род) распорядилась иначе.

Подробно о новой теории менопаузы можно узнать из статьи, опубликованной в веб-журнале PLOS Computational Biology.